Microsoft fait son show à Las Vegas [CES2011]

Le CES est Ze salon de l’électronique et bien que les annonces aient déjà commencé à fleurir sur la toile depuis 8 jours, le vrai coup d’envoi a été fait par Microsoft par l’intermédiaire de son CEO Steve Balmer la nuit dernière.

Microsoft a vécu 6/7 ans un peu difficile avec la montée en force de Google et d’Apple, une certaine ringardisation de la marque s’était opérée et le premier virage du smartphone avait été manqué (version direct dans le platane centenaire). Mais ceci est surement en train de devenir du passé, MS a selon les rumeurs dépensé plusieurs milliards de dollars en R&D et les résultats commence à se voir : Windows 7 est considéré comme un bon OS (même pas moi… c’est dire 😉 ) , les Windows Phone 7 commence à avoir de la gueule enfin Kinect est en train de tout casser.

C’est d’ailleurs aussi pour parler de ça que Steve B était sur scène hier.

Première annonce, Balmer a montré des images de Windows 8, malgré un look 100% W7, il se trouve que ce nouvel OS est capable de fonctionner sur les SoC ( System on a Chip ) soit l’architecture des actuels téléphones et des tablettes tactiles par opposition au système x86 des Pcs et des Macs actuels. On en reparlera surement dans un prochain billet, mais beaucoup de tablettes sont présentées en ce moment, notamment sous W7 Touch Edition. Cette version de Windows devrait donc nous offrir la possibilité soit d’avoir des tablettes qui remplacent vraiment l’ordi portable soit d’avoir une certaine interopérabilité entre les appareils. A voir.

Deuxième annonce, une nouvelle table Surface arrive, (rigolez pas, ils en ont vendu quelqu’unes de l’ancienne) d’après les commentateurs présent, c’était très impressionnant de voir l’engin fonctionner surtout que désormais elle ne fait que 10cm d’épaisseur rien à voir avec le meuble Normand de la version précédente. Développé avec Samsung, cette nouvelle Surface est multi-points ( 20 doigts simultanément) et a pour ambition de conquérir à terme le grand public.

Troisième annonce intéressante, MS a annoncé que Kinect est un vrai carton, l’objectif de 5 millions d’unités pour Noël a été dépassé et c’est 8 millions de Kinect que le Père Noël a distribué. En passant, 50 millions de Xbox360 ont été vendu en 2010. Avatar Kinect a aussi été annoncé qui permet de reproduire sur son avatar en temps réel les gestes mais aussi les expressions du visage.

Plus anecdotique mais amusant, MS a annoncé sa magicmouse.

HTC Mozart 7 : mon premier windows phone 7 [onycroyaitplus]

Cela fait maintenant quelques semaines que mes potos d’Orange Business Service m’ont prété un HTC Mozart 7 afin que je puisse découvrir l’appareil mais aussi et surtout le nouveau bébé de Microsoft : WP7.

Le HTC Mozart 7 est un mobile 100% tactile aux caractéristiques « classiques ++ » pour un des smartphones actuels : Soit un écran de 3,7″ d’une résolution de 480×800, un proco de 1 Ghz, un APN de 8 mpx, 8 Go de mémoire, 3G+, GPS… et surtout 130 grammes avec la batterie. (plus de chiffres)

Il est dispo à partir de 139,90€ et un forfait spécial à 19,90€ est proposé en ce moment spécialement pour les smartphones.

La première chose lorsque l’on lance ce mobile est bien sûr le logo Windows Phone 7 et surtout l’écran d’accueil qui tranche (enfin?) avec ce que nous avons l’habitude de voir chez tout le monde. Microsoft a pris le parti de ne pas copier le dashboard initié par Apple et on se retrouve donc avec un principe proche mais pas du tout le même look n’feel. Cela change et ça fait du bien :-D.

Deuxième bonne surprise, l’écran. Pour la 1ere fois, je trouve que la sensibilité de l’écran est du niveau d’Apple, je sais pas qu’elle est la part de l’OS et celle du hardware mais tous les deux fonctionnent très bien ensemble. On fait défiler l’écran avec fluidité, on passe d’un menu à l’autre avec le même plaisir étrange que celui que l’on éprouve quand on manipule une iBestioles tactiles.

Je me lance dans les configurations, et là, on est loin des habitudes de Microsoft, il est possible d’importer automatiquement ses mails, contacts et calendriers depuis sa messagerie Yahoo! ou Gmail, la synchro est d’ailleurs assez réactive et rapide et pour ceux qui comme moi, confie aveuglement leurs données à Google, c’est un bonheur de voir le mobile opérationnel en quelques minutes sans besoin d’ordinateur.

Nouvelle surprise au niveau de la gestion des contacts, c’est plus joli que sous iPhone, la recherche par lettre est plus pratique et l’ajout automatique de l’activité Facebook de ses amis peut être très agréable quand vous avez pas un compte FB sur lequel vous avez perdu presque tout contrôle (comme moi).

Je me décide à lancer Internet Explorer, et je peux vous dire que c’est un gap psychologique, souvent synonyme de souffrance, il est ici, la seule arme pour aller se promener sur le web. Là encore bonne surprise, l’expérience utilisateur est de la même qualité que sur la référence du genre, ça zoomme bien et le pincement est très bien géré, rien à dire, sauf peut être l’absence de Flash 😉

Le gestionnaire d’onglet est propre, rien à en dire.

Je teste « Cartes » aussi, en tant que Forever Provincial, j’ai un besoin vital d’avoir un couple GPS/Maps qui m’indiquent où je vais. Là, c’est mention Bien, ça fonctionne mais reste peu de boulot pour faire aussi bien que la référence.

Puis je teste un autre élément clé des smartphones nouvelle génération : les apps. HTC livre « Hub » une sélection plutôt chouette d’apps, Orange offre la TV et Orange Daily qui fonctionnent bien et MS nous propose une version d’Office tout à faire opérationnelle en terme d’édition et de consultation. Je ne suis pas un gros consommateur mais j’ai testé et si vous avez régulièrement affaire à la suite Office, c’est le genre de feature gratuite vraiment sympa.

Le marketplace est jeune, on commence à trouver un peu de tout, le système de navigation est clair même si les « suggestions » ont une présentation un peu exagérée.

En passant, j’ai été un peu déçu de la qualité des applications Twitter (Twitter/Beezz/Seesmic) correcte mais pas encore au niveau. Je pense que l’aspect apps est quand même relatif car on peut voir que l’offre est en train de devenir sérieuse et que même si il n’y aura jamais toutes les apps, celles que nous utilisons pour de vrai sont là. Il semble d’ailleurs qu’il y est une vrai dynamique, par exemple, l’application LeWeb10 est disponible.

Dernier point, la gestion des photos et de la musique sous Mac. Désolé j’ai pas de Windows mais j’ai lu que le logiciel Zune fonctionne bien. Sous Mac, il existe donc un soft qui va tout simplement taper dans les bases de données de iPhoto et de iTunes, du coup si vous utilisez ces 2 softs, la gestion est super simple, le soft faisant même la conversion des vidéos avant de les ajouter au mobile. J’avoue avoir été agréablement surpris là encore par Microsoft qui a vraiment joué la carte de facilitateur sans vraiment imposer quoi que se soit. Microsoft plus ouvert qu’Apple… Le monde change (ou pas d’ailleurs 🙂 )

Pour conclure : Windows Phone 7 sur HTC Mozart 7 est une vraie bonne expérience pour l’utilisateur, le design est vraiment agréable, le hardware est là, on éprouve pas de frustration. Mais bien sûr tout n’est pas parfait, WP7 souffre de sa jeunesse, dans le choix des apps mais aussi dans son fonctionnement, l’absence de copier/coller ou de multi-tâches est dur à comprendre, surtout quand on a pris ses habitudes sur TOUS les OS mobiles. Le système n’est pas non plus complètement fiable, il arrive que Marketplace plante ou pire le player Audio ce qui demande un reboot de l’appareil. Une grosse mise à jour est attendu pour janvier mais j’attendrais janvier pour en parler ;-).

En l’état, WP7 est donc ce que l’on attendait pas, un OS mobile jeune mais de qualité, une expérience utilisateur intéressante qui change un peu des autres OS et qui arrive à « déringuardiser » un OS mobile qui était vraiment à la peine. Si les dev’ d’apps suivent, que MS fait les mises à jour comme prévu et si le hardware est toujours du niveau de ce HTC Mozart 7 il va falloir compter sur WP7 dans la guerre des mobiles.

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