JWST : l’incroyable Telescope [BigBang]

L’Espace est de retour ! Après quelques dizaines d’années d’un calme relatif,  l’Espace est en train de redevenir un enjeux pour les gouvernements et les sociétés privées. Difficile de passer à côté des nombreuses photos des performances de SpaceX ou des déclarations de Jeff Bezos, le patron d’Amazon, qui veut partir à la conquête du système solaire. 

De manière plus pragmatique, l’Inde, la Chine, le Japon et la Russie débloquent de nouveaux budgets énormes pour lancer des programmes d’exploration : colonisation de la Lune, ressources minières, nouveaux satellites… 

Mais dans un avenir très proche, en 2019, nous allons voir se réaliser un exploit technique qui a débuté dans les années 90, le lancement du James Webb Space Telescope, le projet est international, porté par la NASA, l’ESA (Europe) et l’ASC (Canada). 

Ce telescope est le successeur de Hubble et comme celui ci il a vocation à aller prendre ses clichés directement depuis l’espace. Je vais faire ici la liste des avancées technologiques mais la pièce maitresse du telescope est bien sûr son optique de 6,5 mètres de diamètres et ses 18 miroirs en hexagones. 

Le projet a connu (et connait encore) de nombreuses complications notamment sur le délai de livraison et son budget qui devrait atteindre les 9 milliards de dollar.

Mais pourquoi tout ça ? Pour observer les premières étoiles et galaxies formées après le BigBang, pour analyser les trous noirs et offrir de nouveaux sujets de recherches encore inconnus. 

Allez 2 vidéos pour le plaisir, le timelapse du montage et la simulation du déploiement dans l’espace. 

La maison imprimée en 3D est une réalité [capsuleCorp]

Icon est une startup américaine qui a fait pas mal parlé d’elle depuis 2 ans en proposant de s’attaquer au marché des habitations d’urgences. Depuis la société a évolué et a annoncé il y a quelques jours une « petite levée » de fonds de 9 millions de dollars.

Ce qui original dans l’approche de Icon par rapport aux autres acteurs du marché, est que son dispositif fonctionne ! En effet, leur imprimante, associée avec des bras robotiques mais aussi des vrais gens (et oui, y a des humains dans le futur) ont déjà réalisé des projets.

Beaucoup de sociétés se sont lancées mais très peu d’entre elles sont sorties des laboratoires, Icon doit d’ailleurs annoncer une V2 de son système pour passer à une vraie phase commerciale. 

La promesse de Icon est de pouvoir construire une maison de 200m2 en 24h pour 4000$ et cela dans toutes les conditions météos… C’est clair que si c’est le cas, c’est une sacré révolution.

La conception en 3D doit aussi offrir des qualités en terme de consommation d’énergie et d’isolation au delà des constructions classiques.

Encore un bon exemple que le futur peut être chouette 🙂 

Le site https://www.iconbuild.com/

Atlas : le robot prêt pour la randonnée [T2000]

J’ai vraiment du mal à ne pas partager chacune des vidéos de Boston Dynamics. Faut dire qu’à chaque fois, nos amis américains sortent des vidéos de dingues…

Les progrès sont énormes même si on ne connait pas vraiment comment tout cela fonctionne. 

Du coup je sais pas si on doit se dire « vivement la prochaine vidéo » ou pas 🙂 

Facebook Portal : un premier pas dans le hardware [1984]

C’est la Une de toutes les publications en ligne aujourd’hui ! Facebook lance Portal, le visiophone comme la SF l’imagine depuis longtemps. C’est d’ailleurs la référence à 1984 qui est la plus récurrente quand il s’agit de parler du produit.

Concrètement, Portal est en pré-commande pour les US et se compose de 2 devices. La grosse différence entre les deux est la taille de l’écran et le nombre de micros. Le premier est dispo en pré-commande à 199$ et le grand à 349$.

L’idée est évidement d’y connecter son compte Facebook et de pouvoir facilement faire une Visio avec ses amis/familles via une version particulière de Messenger. Quand l’écran n’est pas utilisé pour la Visio il est possible de lancer ses playlists Spotify ou de voir « d’incroyables » diaporamas de ses photos FB.

Portal est un mouvement intéressant de la part de FB parce que c’est le retour dans le hardware après les tentatives de smartphone. Microsoft pousse de plus en plus dans ce domaine, Google a déjà pas de nombreuses initiatives dans le domaine et quelques gros rachat dans ce secteur et bien sûr Apple qui grâce au hardware impose ses services. Facebook sait que c’est désormais incontournable pour sa relation avec ses utilisateurs.

L’arrivée de Portal peut aussi avoir du sens dans la conquête des entreprises par Facebook. Workplace, le réseau social pro de l’entreprise a réussi à se faire une belle place dans les entreprises et peut être que Portal est une alternative accessible aux systèmes de Visio.

Autre point intéressant avec la sortie de Portal, c’est le timing, avec une affaire de pertes de données par semaine dont Google encore hier avec Google+, Facebook y a 3 semaines sans parler de Cambridge Analytica… Alors clairement une partie importante de la communication est sur le sujet de la sécurité. Un hardware made in Facebook, des flux sécurisés, la possibilité de cacher la caméra avec un accessoire… Bref, pas mal de promesses.

La sortie de Portal est aussi un bon moyen de connaitre l’état de la relation de confiance entre les utilisateurs et la marque. Facebook a t il réussi à rassurer l’Amérique ou pas.

D’ailleurs, je vous invite à regarder la vidéo de prise en main de Techcrunch ci dessous pour voir l’interface et le système de caméra intelligente.

Comme toujours, c’est un sujet à suivre !
Le site : https://portal.facebook.com/

Des robots imprimés en 3D destinés à l’intérieur de nos corps [nanofiction]

Il y a beaucoup d’oeuvres de SF qui imaginent un futur dans lequel de nano-robots pourraient entrer dans notre corps pour le réparer, l’analyser, l’identifier ou bien sûr pour le tuer (et son proprio avec). 

Et bien comme souvent, la SF a un petit goût de prédiction scientifique.

Des chercheurs du MIT ont mis au point une structure imprimée en 3D qui a la particularité de pouvoir être commandée par des champs magnétiques.  Chaque partie de cette structure peut être pilotée indépendamment du reste ce qui lui permet de se déplacer, changer de forme, sauter… Bref, de « prendre vie ». 

Les chercheurs ont déjà créé un logiciel qui permet de concevoir la forme de la structure et de simuler par ordinateur les déformations et donc les futurs « mouvements ».

Pour faire simple, il est possible de télécommander ces petits bêtes à distance parce que chaque partie réagit indépendamment et il est possible de multiplier de manière considérable le nombre de parties qui réagissent. Autre point intéressant, ils devraient être capable de miniaturiser assez ces engins pour les faire se balader dans notre corps. 

Dès lors, il est envisageable de créer un modèle particulier destiné à livrer un médicament dans une partie du corps, de déboucher une artère, pourquoi pas « d’aller voir » là où pour l’instant c’est impossible sans chirurgie.

Bien sûr, la vidéo est encore plus parlante et inquiétante 🙂

Le futur nous réserve bien des surprises !

Source : http://news.mit.edu/2018/magnetic-3-d-printed-structures-crawl-roll-jump-play-catch-0613